COCA-COLA ESPERA QUE SUA INCUBADORA DE STARTUPS SEJA A COISA REAL - TECHCRUNCH - COMUNICADOS DE IMPRENSA - 2019

Anonim

De repente, as principais marcas estão procurando entrar no jogo de financiamento de startups, seja na GE, no Yammer ou até em marcas não tecnológicas como a McDonald's. A Coca-Cola é outra marca de consumo que busca uma vantagem ao financiar novas startups. A Coca-Cola não está fazendo isso para fins puramente de investimento, mas porque eles acreditam que as startups enxutas podem lhes dar criatividade, agilidade e velocidade para o mercado que lhes faltam. As startups também colocam novos olhos em um problema. E até mesmo uma empresa como a Coca-Cola, com mais de 700 mil funcionários espalhados por quase 200 países, precisa disso de vez em quando.

David Butler, vice-presidente de inovação da Coca-Cola, disse que sua empresa criou um programa chamado Coca-Cola Founders Program para fornecer fundos que variam de US $ 1 a US $ 1M, juntamente com os recursos de sua empresa para ajudar empreendedores experientes de todo o mundo. com idéias legais saem do chão.

Butler diz que não é uma questão simples, porque muitas vezes as grandes marcas, não importa quão boas sejam suas intenções, não se misturam bem com pequenas startups, então não é tão fácil quanto dizer que você vai fornecer algum dinheiro. É preciso trabalho e compromisso com a experimentação para construir um programa como este e deixá-lo florescer sem ser excessivamente controlador.

Ele diz que projetou esse modelo para trabalhar profundamente com essas equipes de startups, começando com algum capital inicial, e depois conectando-as com um conselheiro estratégico e unidades de negócios importantes dentro da Coca-Cola. A esperança é alimentá-los para o financiamento da Série A e além.

O primeiro grupo é verdadeiramente internacional também com grupos de Sydney, Buenos Aires, Bangalore, Tel Aviv, São Francisco, Rio de Janeiro e muito mais. Uma vez que esses empreendedores ingressem no programa, eles obtêm o benefício de financiamento e acesso a uma gama de recursos que somente uma organização do tamanho da Coca-Cola poderia fornecer. Mas, ao contrário de alguns programas starter accelerator de marca, essas startups mantêm os direitos de sua propriedade intelectual, enquanto a Coca-Cola tem acesso a pensadores criativos que eles esperam poder ajudá-los no longo prazo.

Na verdade, Gian Martinez, um dos membros da equipe do Rio, diz que a Coca-Cola é uma parceira, mas não possui nem controla seu projeto. "Nós os vemos como um investidor e cliente. A Coca-Cola não diz o que devemos fazer ou como devemos fazê-lo ou (como devemos) operar." Ele acrescenta que, embora a solução tenha nascido por causa da ajuda da Coca-Cola, ela é muito maior do que a Coca-Cola, assim como a ambição de sua empresa.

Muito parecido com o blog corporativo no seu melhor, este programa não é sobre vendas e marketing no sentido tradicional, mas também como uma oportunidade para expandir a marca de maneiras novas e interessantes. Butler reconhece que essas empresas poderiam vender as idéias que eles inventam para seus concorrentes também. Ele parece confortável com isso porque ele diz que é autêntico - uma frase que você costuma ouvir quando fala sobre blogs corporativos ou envolvimento corporativo em mídias sociais. Ele ressalta que estas não são empresas criadas pela Coca-Cola para a Coca-Cola. Em última análise, a empresa pode se beneficiar, mas não controla esses projetos de maneira direta (ou pelo menos é o que eles me dizem). Ele admite que eles poderiam tentar comprar alguns deles em algum momento, mas isso não é necessariamente a intenção.

Quanto às startups, elas têm acesso aos vastos recursos da Coca-Cola sem vender para eles. Isso significa que eles podem acessar suas equipes de mídia para publicidade, seu braço de distribuição se precisarem aprender logística, sua influência no marketing para estabelecer mercados e toda a gama de conhecimentos em toda a organização - áreas onde as startups geralmente não têm proficiência e escala. Esse tipo de acesso feito corretamente pode ser inestimável para as equipes de estágio inicial.

Martinez e seu co-fundador Wilton Neto criaram um aplicativo chamado Winnin, uma ferramenta social para encontrar os melhores vídeos na internet do YouTube, Vine, Vimeo, Facebook, Instagram e Vevo. Eles aproveitaram as APIs abertas desses serviços para se conectarem a eles de graça, depois criaram um jogo para as pessoas votarem nos melhores vídeos de uma determinada categoria, o que eles chamam de "uma batalha". As pessoas podem criar uma batalha com vários vídeos de diferentes serviços e, em seguida, a comunidade vota em qual deles eles acreditam ser o melhor. Winnin foi lançado no Brasil, mas espera se expandir para os EUA em breve, e a Coca-Cola pode certamente ajudá-los a se expandir para novos mercados.

A razão pela qual este projeto de startups atrai a Coca-Cola é que seu mercado alvo está entre 13 e 24, o que certamente é um demográfico que a Coca-Cola e outras marcas querem acessar. Como muitos jovens não estão mais assistindo TV tradicional, isso poderia dar à Coca-Cola uma propaganda criativa para uma demografia de marketing chave para um pequeno investimento inicial.

"O problema é envolver adolescentes. Como você se envolve com eles?" Martinez perguntou. "A beleza do modelo é encontrar soluções para grandes problemas. Encontramos uma solução da qual a Coca-Cola pode se beneficiar e outras marcas também podem encontrá-la."

O programa é, na verdade, parte de uma tendência maior em que as empresas reconhecem que precisam se transformar digitalmente como uma organização, algo que é difícil para as grandes empresas fazerem sozinhas. É por isso que eles olham externamente para esse tipo de pensamento criativo. Como escrevi na semana passada, grandes empresas estão construindo bolsões de inovação em um esforço para encontrar novas maneiras de alcançar mercados e resolver problemas arraigados. Esses tipos de esforços exigem disposição para experimentar novas formas de trabalho.

É claro que, como em qualquer startup, não importa o quão criativa seja a idéia ou o quão bem estabelecido o parceiro da marca, Butler reconhece que não há garantias aqui, mas ele e a empresa acham que é uma aposta que vale a pena fazer.

"É autêntico. É real. Eles poderiam perdê-lo, mas é assim que acontece", Butler me disse. Ele disse que não é sobre RP, é sobre criar algo e ver o que acontece.