AGITAÇÃO DE DETROIT NO VALE DO SILÍCIO - TECHCRUNCH - COMUNICADOS DE IMPRENSA - 2019

Anonim

Conheça o Jonathon Triest. O nativo de Detroit, de 32 anos, dirige a Ludlow Ventures e acaba de fechar seu primeiro fundo de capital de risco - US $ 15 milhões. Ele é um Detroiter que está investindo diretamente no Vale do Silício, com o simples orgulho de um Midwesterner. "Nós caçamos startups como a maioria das startups que querem VCs", ele me disse.

Operando fora do centro de Detroit, a Triest não é o seu tradicional capitalista de risco de Detroit. Seu portfólio é preenchido principalmente por empresas fora da área. A captação de recursos para este último fundo começou em 2012 e a Triest rapidamente começou a distribuir dinheiro em estágio inicial para empresas como Product Hunt, uBeam e Circa. E ele está apenas começando.

Triest me explicou que sua empresa trabalha de maneira diferente das outras. Ele o chama de VC sem ego, e depois de conversar com a Triest nas últimas semanas, esse mantra também o descreve adequadamente.

"Há muitas pessoas em capital de risco que dão uma má reputação aos VCs", disse ele, acrescentando que muitas vezes eles tendem a intimidar e empurrar os empresários para os cantos. "Todo o nosso negócio (isto é, investimento de capital de risco) existe por causa dos empresários." Não ter um ego faz parte do ethos da Ludlow Ventures, disse ele.

"Há muitas pessoas em capital de risco que dão uma má reputação aos VCs."

A Triest começou a investir em empresas jovens em 2009, quando tinha 27 anos. O dinheiro era capital privado e investiu cerca de US $ 1 milhão em pouco mais de 20 empresas. Ele me diz que manteve alguns membros da família como reféns até que eles concordaram em deixá-lo investir em seu nome. Eu acho que ele está brincando.

"Esses primeiros investimentos foram realmente usados ​​para molhar os pés, construir uma forte rede de mentores e descobrir a melhor maneira de atrair os principais empresários", disse Triest.

Seu primeiro investimento desse capital foi o Carbon Ads, que foi posteriormente adquirido pela BuySell Ads.

Depois de se tornar um investidor anjo, Triest começou a angariar fundos para seu primeiro fundo em 2012 e rapidamente começou a distribuir mais dinheiro em estágio inicial.

Com o último investimento de US $ 600.000, o último fundo fechou um pouco com excesso de inscrições. Seus investidores de sócio limitado incluem Karen Davidson, a viúva do ex-dono da Detroit Pistons, Bill Davidson, e Marc Weiser, da RPM Ventures, sediada em Ann Arbor, onde ele atua como diretor administrativo.

Então, por que Michigan? Por que Detroit?

Família, ele disse. Sua família é baseada aqui e ele quer estar perto deles. Ele explicou que, embora seja uma pequena desvantagem, também é um motivador, pois o fundo precisa encontrar maneiras interessantes de atrair a atenção das pessoas.

Ele é certamente persistente.

Ao longo de nossas palestras, a Triest falou constantemente sobre como ele se esforçou para chamar a atenção. Tomemos o caso do uBeam. Triest explicou que ele queria desesperadamente se conectar com a fundadora da empresa, Meredith Perry. No entanto, ela não retornaria seus e-mails ou tweets. Semanas se passaram. Eventualmente, ele produziu um vídeo de sua filha pedindo a Perry que retornasse seus e-mails. Funcionou. A Ludlow Ventures participou nos dois últimos levantamentos do uBeam.

Ele demonstrou essa persistência comigo também. Embora eu tenha ignorado vários de seus e-mails, ele nunca desistiu de aparecer no TechCrunch. Ele andou na linha de ser chato, mas nunca cruzou. Ele está claramente acostumado a se apressar para conseguir o que quer.

Somos apenas esquisitos Nós não estamos envolvidos em nossos próprios egos. Nós não fingimos isso por um segundo.

Enquanto Ludlow está baseado no coração da cena de startups do centro de Detroit, a empresa da Triest investiu apenas em duas empresas baseadas em Detroit deste último fundo.

A Triest não está trabalhando contra Detroit, mas não a vê como um espaço para todos. "Algumas pessoas têm uma visão de Detroit de que é uma cidade pós-apocalíptica onde você não pode construir uma empresa", disse ele. "E outros falam sobre como você pode fazer o que quiser aqui. Eu diria que a verdade está em algum lugar no meio, mas estamos definitivamente indo na direção certa."

Ele explicou que Detroit é um ótimo local para uma empresa ou fundador se apoiar na indústria automobilística, no mercado imobiliário ou na fabricação de costeletas da região.

Talvez por causa dessa visão, a Ludlow Ventures investiu principalmente em empresas da região da baía e do Vale do Silício, onde o autoproclamado mantra "sem ego" da Triest talvez brilhe mais. "Temos que ser capazes de beliscar no chão do fundador", disse ele. "Não tomamos assentos no conselho. Estamos procurando pessoas boas."

"Somos apenas esquisitos", acrescentou ele. "Nós não estamos envolvidos em nossos próprios egos. Nós não fingimos isso por um segundo."

Os resultados de Triest e Ludlow conseguiram elogios impressionantes até agora. Em 2011, quando ele tinha 29 anos, ele foi nomeado para a lista de Crain Detroit Twenty In Their Twenties.

"Eu posso dizer que Jonathon é um dos investidores mais determinados, solidários e leais que já encontrei", disse Perry, fundador da uBeam, ao Crain's Detroit. "Ele é muito prático com a empresa e realmente se esforça para ajudar os fundadores."

A Triest é mentora de vários aceleradores em todo o país, incluindo a Up West Labs no Vale do Silício, The Brandery em Cincinnati e a Highway1 em San Francisco.

"Eu achei JT um dos seres humanos mais claros que conheci", disse-me o diretor administrativo da Highway1, Brady Forrest. "Ele parecia já ter mapeado a trajetória de Navdy nos próximos anos e ter paciência para ajudar." Ludlow participou da rodada de sementes de US $ 6, 5 milhões da Navdy.

A Ludlow Ventures já investiu em 30 empresas usando o dinheiro em seu último fundo. A Triest está procurando mais 100, e posso atestar que ele é difícil de ignorar. É esse o burburinho de Detroit.