MATÉRIA ESCURA DIGITAL: AS FORÇAS INVISÍVEIS QUE INFLUENCIAM A INOVAÇÃO - TECHCRUNCH - COMUNICADOS DE IMPRENSA - 2019

Anonim

Nota do editor: Christian Cantrell é desenvolvedor de software e escritor de ficção científica. Ele escreveu dois romances e vários contos, e seu terceiro romance será lançado no começo do próximo ano.

Por volta de 150 dC, o astrônomo egípcio Cláudio Ptolomeu compilou um modelo do universo que previu com precisão os movimentos do sol, da lua, dos planetas e das estrelas. Foi uma conquista notável, diminuída apenas pelo fato de estar completamente errada. Em vez de um modelo heliocêntrico relativamente simples em que os planetas giravam em torno de um sol estacionário, Ptolomeu apelou para construções complicadas para projetar uma Máquina celestial de Rube Goldberg que mantinha a Terra no centro do cosmo, onde todos achavam que ela pertencia.

E, no entanto, funcionou. De fato, funcionou tão bem que permaneceu como o modelo cosmológico predominante por aproximadamente 1.500 anos. Mesmo agora, projetores em planetários são essencialmente implementações mecânicas invertidas do Sistema Ptolemaico. O modelo geocêntrico de Ptolomeu foi de fato uma conquista brilhante, embora, em retrospecto, seu brilhantismo obviamente nada tivesse a ver com sua veracidade.

Seu verdadeiro gênio residia em sua capacidade de satisfazer dois requisitos aparentemente incompatíveis: a previsão precisa da posição e do movimento dos corpos celestes e a necessidade de os humanos sentirem que estavam no centro de tudo que podiam ver. Em outras palavras, enquanto o Sistema Ptolomaico estava objetivamente incorreto, era muito certo para o seu tempo.

Tudo isso inesperadamente veio à mente enquanto discutia carros autônomos. As virtudes dos carros autônomos, disseram-me, eram que aumentavam a produtividade porque permitiam que os passageiros se envolvessem em outras tarefas além da condução; eles eram mais seguros que os veículos operados manualmente; e com algoritmos adequadamente otimizados, eles certamente reduziriam o congestionamento de tráfego.

Evidentemente, eles não eram práticos hoje, mas em dez, vinte, trinta, quarenta anos, tops - uma vez que a tecnologia estivesse pronta, as leis necessárias estabelecidas e nossos vieses culturais superados - carros sem motoristas não seriam apenas comuns, eles poderiam até ser mandatado por lei. O futuro, meu parceiro de conversação concluiu, finalmente estaria aqui.

Embora eu não tenha discordado de nenhuma dessas hipóteses, apenas por diversão, ressaltei que todas essas vantagens poderiam ser facilmente alcançadas no momento. Na verdade, eles poderiam ter sido alcançados há várias décadas com nada mais do que um sistema de transporte público bem projetado e executado.

Não só o bom transporte público oferece os mesmos benefícios dos carros autônomos, mas ajuda a reduzir as emissões de gases de efeito estufa, libera-nos dos encargos financeiros e logísticos de possuir nossos próprios veículos, criar novos empregos, promover melhor saúde, não requer novas leis ou tecnologias e é acessível a quase todos os grupos demográficos.

Em termos de resultados, trens urbanos, ônibus e boa caminhada à moda antiga provavelmente são muito superiores à tecnologia que provavelmente estará a décadas de distância em quase todos os aspectos, exceto um: os carros sem motorista provavelmente são viáveis, ao passo que um sistema abrangente de transporte público aqueles desfrutados por muitos outros países ao redor do mundo) é quase certamente econômica e politicamente inviável.

Os carros sem motorista são os sistemas ptolomaicos de transporte. Eles são uma solução super projetada para um problema relativamente simples, mas por serem compatíveis com coisas como infraestrutura existente, expectativas culturais e estruturas de poder econômico e político bem estabelecidas, eles provavelmente têm uma chance muito maior de sucesso em áreas onde o transporte público ainda não pegou.

O transporte público, em contraste com os veículos autônomos, não é muito sexy. Ameaça a nossa individualidade, requer investimento a curto prazo para ganhos a longo prazo, e muitos a consideram sem inspiração e até sem graça. Se isso não bastasse, o investimento em larga escala na infraestrutura pública apresenta carga tributária na maioria dos municípios versus uma grande oportunidade econômica para a indústria privada com carros sem motoristas.

Como símbolos do futuro, os trens-bala, os maglev e os monotrilhos são quase estranhamente anacrônicos; melhor relegado a dioramas isolados e empoeirados no Disney's Tomorrowland; lembretes - junto com carros voadores, telefones com vídeo e robôs de limpeza - do que o futuro costumava ser.

O termo “matéria escura” refere-se a uma forma hipotética de matéria que não pode ser detectada e, portanto, é inferida pela observação de sua influência gravitacional. Sua contraparte igualmente misteriosa, a energia escura, é uma forma hipotética de energia que parece estar acelerando a expansão do universo.

Combinadas, a matéria escura e a energia escura constituem cerca de 95, 1% de toda a massa de energia do universo conhecido, o que significa que só podemos observar diretamente e explicar apenas 4, 9% do que está por aí. Apesar de tudo o que achamos que sabemos sobre a natureza do universo, a esmagadora maioria do cosmo está fora dos nossos atuais poderes de observação, mas afeta profundamente tudo.

Então, isso acontece com as forças que influenciam a inovação. Avanços em inteligência artificial; melhorias nas tecnologias de sensores; ea perseverança da Lei de Moore são apenas os componentes mais óbvios necessários para criar e sustentar uma tecnologia como veículos autônomos. Expectativas culturais, políticas e incentivos econômicos são igualmente influentes, mas muito mais difíceis de detectar e quantificar.

Agora vamos considerar uma tecnologia mais acessível e familiar para muitos de nós: o rastreador de fitness. Sem entrar em um debate de saúde pública, é seguro dizer que os americanos chegaram a um ponto em que estamos olhando muito mais criticamente para a nossa saúde e como a nossa fisiologia afeta a qualidade geral de nossas vidas. Também é seguro dizer que várias formas de tecnologia são os principais fatores que contribuem para nosso estilo de vida menos saudável.

Não só estamos gastando muito mais tempo em posições sedentárias, olhando para telas de vários tamanhos, mas a ciência dos alimentos também aumentou a conveniência e o apelo de nossas refeições sem aumentar seu conteúdo nutricional. Embora haja muitas exceções, não acho injusto dizer que quanto mais tecnologia introduzimos em nossas vidas (carros, pernoite e até mesmo entrega no mesmo dia, refeições instantâneas, etc.), menos saudáveis nos tornamos.

No entanto, em vez de tentar melhorar nossa saúde reduzindo nossa dependência de tecnologia, alguns de nós estão recorrendo à tecnologia para resolver o problema que ela ajudou a criar. Parte do que torna os rastreadores de aptidão economicamente viáveis ​​é que dispositivos como smartphones, tablets e videogames - as próprias inovações que muitas vezes estimulam um estilo de vida mais sedentário - reduziram os custos de componentes como acelerômetros de múltiplos eixos, rádios Bluetooth e telas de LCD. .

Este é apenas um exemplo de como a tecnologia tem tendência a se auto-propagar; usar humanos como um vetor para criar cópias e mutações e derivados de si mesmo; recursivamente gerar demanda para si mesma, a fim de não apenas garantir sua própria sobrevivência, mas sua proliferação constante e exponencial. A relação entre humanos e tecnologia está se tornando cada vez mais emaranhada e, em alguns casos, até ambígua.

Não estou propondo que a tecnologia esteja se comportando conscientemente, nem acredito que nossa crescente dependência da tecnologia seja uma coisa ruim. Eu sou um grande fã de rastreadores de fitness, e eu experimento com quase todas as novas tecnologias para chegar ao mercado (apesar de admitir que a maioria é pouco mais do que diversão).

A medida em que a humanidade adapta as suas necessidades ao seu ambiente e adapta o seu ambiente às suas necessidades, é uma das coisas mais surpreendentes sobre a nossa espécie. É algo para ser celebrado e promovido. Mas ter uma ideia clara das forças invisíveis que influenciam nossa tecnologia é fundamental para maximizar seus benefícios e, finalmente, estabelecer nosso controle sobre ela.

Enquanto rastreadores de fitness podem ser emblemáticos da tecnologia fortemente influenciada por forças bem obscurecidas, eles podem não ser os exemplos mais duradouros. A maioria dos analistas de tecnologia e especialistas em produtos eletrônicos de consumo concordam que dispositivos como bandas de saúde provavelmente são apenas soluções temporárias - medidas paliativas até que o exercício dedicado e a tecnologia de bem-estar sejam absorvidos por outros dispositivos.

Desta vez, em vez de convergência em torno de um único fator de forma (o smartphone), muitos futuristas estão prevendo exatamente o oposto. A distribuição da funcionalidade ocorrerá em todos os enxames de dispositivos conectados: referidos como dispositivos vestíveis (quando conectados a nossos corpos) ou a Internet das Coisas (quando dispersos em todo o ambiente).

Há enormes vantagens em fazer de tudo, desde nossos eletrodomésticos até nossas roupas, até nossos acessórios de moda conectados e mais inteligentes, mas a medida em que os dispositivos conectados são assimilados em nossas vidas diárias também depende da superação de uma lista bastante substancial de desafios. Entre elas, a interoperabilidade entre dispositivos, a robusta sincronização de dados, a duração prática da bateria, a conectividade persistente e confiável, a criação e adoção de todos os tipos de novos paradigmas de interface do usuário, estética e, claro, acessibilidade.

A única coisa que todos esses problemas têm em comum é que há enormes quantidades de recursos dedicados a resolvê-los. Mas os dispositivos conectados também têm um grande desafio pela frente, onde há pelo menos tantas forças trabalhando contra o problema: a segurança.

Considere todos os hackers, espionagem e engenharia social de que ouvimos falar. Agora imagine o quanto disso tudo acontece; ainda não descobriu, ou nunca vai descobrir, ou que ocorre em uma escala muito pequena para merecer uma manchete.

Existem vários motivos pelos quais o hacking está se tornando predominante, mas um dos mais importantes é que a superfície de ataque geral está ficando maior. Dispositivos e dados pessoais já proliferaram a ponto de nossa segurança e privacidade estarem sob ameaça constante de hackers negros, governos estrangeiros e até de nosso próprio governo, e se a Internet das Coisas se tornar uma realidade, o problema pode piorar várias ordens de magnitude.

A tecnologia é inerentemente intencional. Assim como a computação em nuvem nos permite aumentar rápida e economicamente grandes quantidades de recursos de computação para coisas como sequenciamento de genes ou análise de dados de radiotelescópios, ela também pode ser usada para forçar senhas brutas ou descriptografar informações pessoais confidenciais. Embora as soluções de “big data” nos permitam explorar registros históricos com o objetivo de descobrir conexões anteriormente obscurecidas, ela pode ser facilmente usada para rastreamento, criação de perfil e espionagem sem mandado. E, embora o armazenamento cada vez mais acessível signifique nunca ter que excluir dados, isso também significa que os dados nunca serão excluídos.

É óbvio que a tecnologia continuará a desempenhar um papel cada vez mais importante em quase todos os aspectos de nossas vidas. Mas também pode ser verdade que estamos entrando em um momento em que a sabedoria de nos cercar com mais computadores, câmeras e sensores é legitimamente questionada - quando os riscos de passar de um punhado de dispositivos conectados a dúzias, depois centenas, e talvez até milhares possam facilmente superar os benefícios. É inegável que existem forças encorajando a proliferação de dispositivos conectados, mas antes de declararmos que seu crescimento irrestrito e exponencial é pré-ordenado, é importante reconhecer que há também muitas forças válidas trabalhando para alcançar um desempenho muito mais conservador e equilíbrio prático.

Como escritor de ficção científica, viciado em gadgets e desenvolvedor de software, não tenho a intenção de alertar ninguém contra os perigos potenciais do avanço científico e da inovação tecnológica. Os seres humanos dependem da tecnologia de um tipo ou de outro por muitos milhares de anos, e é provavelmente inevitável que nossa dependência não apenas continue, mas aumente dramaticamente. Na minha cabeça, tornar-se mais consciente das forças obscuras que guiam, definem e influenciam as formas como moldamos o nosso mundo não é evitar os perigos do futuro, mas ajudar a assegurar que somos capazes de alcançar todo o nosso potencial. .

Imagem via usuário da Shutterstock andrey_I