O FUTURO DA ROBÓTICA FRANCESA - TECHCRUNCH - COMUNICADOS DE IMPRENSA - 2019

Anonim

Laetitia Vitaud Colaborador

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  • O futuro da robótica francesa

Nota do editor: Laetitia Vitaud é blogueira, coach, professora de política americana na França e apaixonada pela transição digital de nossa economia.

Os franceses ainda sonham com robôs humanóides e ovelhas elétricas. A série de TV sueca Real Humans, transmitida pelo canal de TV franco-alemão Arte, seduziu um público surpreendentemente grande na França. E projetos emblemáticos de robótica são orgulhosamente promovidos pelo próprio presidente. Nao é um desses robôs emblemáticos, um robô humanóide programável autônomo desenvolvido pela empresa francesa Aldebaran Robotics. A mesma empresa também criou a Romeo, que exibiu em Lyon no início deste ano.

O Romeo é apoiado pelo cluster de negócios de Paris, Cap Digital, e é destinado, como “hubs” fictícios da Real Humans, para ajudar os idosos e os doentes a recuperar alguma forma de autonomia.

Estes são os tipos de robôs usados ​​para mostrar as proezas de engenharia da França. Ainda assim, algumas décadas extras ainda serão necessárias para produzir robôs que possam executar metade do que uma empregada humana.

O que é conhecido como “paradoxo de Moravec” é o fato de que o raciocínio e o cálculo de alto nível requerem pouca computação, ao passo que habilidades sensório-motoras de baixo nível exigem enormes recursos computacionais.

NAO Robot (Fonte: Aldebaran Robotics, criador do NAO Robot, sob uma licença CC-BY-3.0)

“É comparativamente fácil fazer com que os computadores exibam desempenho em nível adulto em testes de inteligência ou jogar damas, e difícil ou impossível lhes dar as habilidades de um ano quando se trata de percepção e mobilidade.” Ou como Steven Pinker ficou famoso “A principal lição de 35 anos de pesquisa em IA é que os problemas difíceis são fáceis e os problemas fáceis são difíceis.” É por isso que nenhum robô consegue executar todas as tarefas domésticas. O Roomba da iRobot só pode aspirar o chão e nunca esvaziar a máquina de lavar louça.

Robôs humanóides são uma vitrine, não um negócio. Não se deve esperar que os robôs pareçam humanos, mas fazer as coisas “difíceis” do seu próprio jeito. A maquinaria especializada dedicada usada em nossas fábricas modernas (particularmente em países de altos salários), por mais fascinantes que sejam, não é tão nova nem é muito francesa (a Alemanha tem em mente imediatamente), mas a robótica francesa vem conquistando armazéns com um aumento no domínio das habilidades sensório-motoras “duras”.

O co-fundador da Balyo, Raul Bravo, teve essa visão em 2005: “A logística é um setor que realmente precisa de robótica.” Mal sabia ele que em 2012 a Amazon gastaria US $ 775 milhões para comprar a Kiva Systems, empresa norte-americana que produz sistemas de atendimento robótico para Amazon para usar em seus armazéns.

O MoveBox de Balyo não parece impressionante nem parece humano, mas está substituindo trabalhadores humanos em armazéns. Ele foi projetado para transformar qualquer empilhadeira em um veículo totalmente autônomo. O mercado potencial ainda não foi totalmente explorado: somente na Europa, mais de um milhão de empilhadeiras são usadas para transportar paletes em depósitos, que podem se tornar automatizados! O elemento realmente promissor é que nenhuma infraestrutura terrestre é necessária para usar essas ferramentas.

Como armazéns, os estacionamentos são áreas desmatadas dedicadas a um propósito. Essas áreas podem ser mais eficientes com robôs. A empresa alemã Serva Transport Systems desenvolveu um sistema de estacionamento automatizado: “279 lugares de estacionamento automatizados no aeroporto de Düsseldorf podem agora ser utilizados através de robôs patenteados.”

Na França, dois pesquisadores, Clément Boussard e Aurélien Cord, têm trabalhado em sua própria versão desse sistema: a Stanley Robotics está desenvolvendo uma solução que seria mais leve e flexível (e mais barata) que o sofisticado sistema da Serva, algo que lembra mais MoveBox do Balyo.

O “Optipark” da Stanley Robotics não requer qualquer modificação da infraestrutura existente e a solução pode ser implantada em qualquer estacionamento. O mercado potencial da Europa urbana lotada parece ilimitado. E as soluções de estacionamento poderiam ser um ponto de entrada para o mercado maior de veículos sem motorista.

Mas essas firmas de robótica podem realmente impulsionar a indústria e a economia francesas? O declínio industrial da França se mostrou particularmente dramático na última década. A robótica parece não ter mudado nada, e o número de fábricas diminuiu drasticamente na França. A participação do setor industrial no valor agregado do país caiu de 18% em 2000 para 12, 5% apenas em 2011 e fica muito atrás da Alemanha (26, 2%) ou da Suécia (21, 2%). Nos anos 2000, a participação do mercado de exportação da França despencou enquanto a Alemanha crescia. A indústria francesa não viu outra opção a não ser cortar suas margens, que caíram de 30% para 21% (enquanto as margens alemãs subiram).

Parece haver um contraste gritante entre o dinamismo dos empreendedores de alta tecnologia e robótica da França e os resultados catastróficos da indústria francesa e suas fábricas sub-equipadas. Existem claramente poucos robôs nas fábricas francesas; Há cinco vezes mais robôs industriais nas fábricas alemãs que na França. As empresas alemãs investiram US $ 12 bilhões a mais por ano, enquanto os franceses reduziram seu investimento em US $ 5 bilhões. Nenhuma integração aconteceu entre as startups francesas e os gigantes industriais que poderiam fazer bom uso de sua produção. É como se a indústria estivesse em mundos à parte da cena tecnológica.

O ex-ministro da "Renovação Industrial" Arnaud Montebourg tentou criar interações frutíferas entre o mundo da inovação e a indústria. Em setembro do ano passado, seus 34 "planos de ação industrial" foram projetados pelo governo para impulsionar o setor industrial da França, reforçando as indústrias mais competitivas e inovadoras do país. Dispositivos conectados e robótica foram identificados como uma fonte de riqueza futura para a nação e regularmente promovidos pelo Ministério com eventos especiais chamados " Os objets de la nouvelle France industrielle " . A “Nova França Industrial” de Montebourg visava combinar as ações de atores públicos e empresas privadas para ajudar o surgimento da futura inovação francesa.

Mesmo que esses planos não tenham sido abandonados com a mudança de ministro, pode-se duvidar da eficácia que tais medidas poderiam ter tido. Os ministros franceses, muitas vezes, apenas defendem a ideia de inovação disruptiva, mas, na verdade, apenas protegem os operadores e os negócios como de costume.

A construção de pontes entre as startups inovadoras da França e sua indústria em declínio acelerado provavelmente não virá apenas do governo francês, mas principalmente das iniciativas privadas e da melhoria da fluidez do financiamento. Fundo de Investimento A Robolution Capital pretende fazer exatamente isso. Bruno Bonnell e seus parceiros da Orkos Capital arrecadaram € 80 milhões este ano para investir em empresas francesas (e européias) e impulsionar a indústria no processo. "A robótica surgirá como uma indústria em si mesma que afetará todos os setores da economia", dizem eles.

O economista francês Robin Rivaton em uma nota amplamente discutida intitulada "Relerin notre industrie par les robots" (como os robôs podem ajudar a reiniciar a indústria francesa) argumenta que as fábricas refletem a riqueza econômica de um país e que dominar a produção é uma questão de estratégia econômica. Ele está convencido de que os robôs industriais oferecem um caminho para a re-industrialização da França. Os robôs podem ajudar os franceses a "incorporar" suas atividades industriais e restaurar suas margens.

Não há como saber se o declínio industrial da França ainda pode ser revertido. Mas promover robôs franceses legais não pode causar nenhum dano, pode?