A ADMINISTRAÇÃO DO TRUNFO ESTÁ SE MOVENDO PARA PRIVATIZAR A ESTAÇÃO ESPACIAL INTERNACIONAL - TECHCRUNCH - COMUNICADOS DE IMPRENSA - 2019

Anonim

A administração Trump está planejando privatizar a estação espacial internacional em vez de simplesmente descomissionar a experiência internacional orbital em 2024, de acordo com um relatório no The Washington Post .

De acordo com um documento obtido pelo Post, o atual governo está pensando em entregar a Estação Espacial Internacional para a indústria privada, em vez de orbitá-la, já que a NASA expandirá as parcerias internacionais e comerciais nos próximos sete anos para garantir acesso humano continuado. para e presença em baixa órbita da Terra ".

O Post também informou que a administração estava procurando solicitar US $ 150 milhões no ano fiscal de 2019 "para permitir o desenvolvimento e amadurecimento de entidades comerciais e capacidades que garantirão que os sucessores comerciais da ISS - potencialmente incluindo elementos da ISS - estejam operacionais quando são precisos."

O governo dos EUA já gastou cerca de US $ 100 bilhões para construir e operar a estação espacial como parte de uma coalizão internacional que inclui também a Agência Espacial Européia, a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão e a Agência Espacial Russa.

Astronauta Cady Coleman olhando pela janela da Estação Espacial Internacional / Imagem cortesia da NASA

Mas como um engenheiro da NASA observou em um post do Quora explicando a decisão da NASA de desativar a Estação Espacial, a agência simplesmente carece de recursos para fazer tudo o que deseja fazer.

Robert Frost, engenheiro da Divisão de Integração de Veículos e Operações Diárias da Nasa, escreveu:

"

.

infelizmente, simplesmente não há fundos suficientes para exploração espacial para operar simultaneamente múltiplos programas grandes. O programa Space Shuttle foi essencial para a construção da ISS, mas uma vez que o ISS foi montado, o programa Space Shuttle teve que ser descomissionado antes que o próximo programa (Constellation) pudesse ser iniciado.

O principal trabalho da NASA é continuar empurrando a fronteira para fora. A idéia é que a NASA tenha dominado a órbita terrestre baixa o suficiente para que as lições que aprendemos tornem possível para as empresas comerciais operarem em órbita baixa da Terra e a NASA passe para a próxima fronteira. Seja para estabelecer um ponto de apoio permanente na Lua, para visitar e possivelmente recuperar um asteróide, ou para colocar seres humanos em Marte (tudo isso são possibilidades) é algo que os futuros líderes políticos decidirão, mas uma coisa é razoavelmente assegurada - NASA não será dado um orçamento significativamente maior para fazer tais coisas. Isso significa que a NASA tem que parar de fazer algo que está fazendo atualmente ".

Uma parceria público-privada é a maneira mais provável de garantir que a estação espacial permaneça no ar, em vez de se queimar em órbita e ter as peças restantes em um túmulo aquático.

Algumas empresas já estão buscando a visão de uma rede de estações espaciais privadas operando em órbita terrestre baixa e além.

A Axiom Space, dirigida por Michael T. Suffredini - um ex-funcionário da NASA que gerenciou operações para a ISS por uma década - levantou US $ 3 milhões em financiamento inicial para construir uma estação espacial comercial. E a Bigelow Space, empresa fundada pelo excêntrico bilionário de Las Vegas, Robert Bigelow, está trabalhando na construção de novas estruturas que possam aumentar o espaço de vida e de trabalho na ISS.

Enquanto alguns questionam se a operação de uma estação espacial é comercialmente viável, o fato de que algo teria de ser feito com a estação espacial uma vez que o programa de ônibus espacial da NASA foi desativado foi uma conclusão precipitada.

E o que fazer sobre a Estação Espacial está claramente na mente do astronauta. Na semana passada, em um editorial para o New York Times, Mark Kelly pediu apoio contínuo para a Estação Espacial.

"Duas empresas, a SpaceX e a Orbital ATK, agora entregam regularmente carga à estação. Só esta semana, a SpaceX lançou o Falcon 9 Heavy, um foguete poderoso o suficiente para levantar cargas de 141.000 libras. E depois de alguns anos de hiatus, Mais uma vez, deixe o espaço americano para o espaço e vá para a estação espacial no próximo ano, cortesia da Boeing e da SpaceX.

Mas tudo isso chegará a um ponto insuportável (embora você não escute o “guincho” no vácuo do espaço) se a administração Trump terminar o financiamento para o programa da Estação Espacial Internacional depois de 2024, um passo que está sendo considerado. As razões não são claras, embora o presidente Trump tenha dito que deseja priorizar as viagens humanas para a lua.

Quaisquer que sejam as prioridades, esse tipo de trade-off é míope. Cortar o financiamento para a estação, agora entre US $ 3 bilhões e US $ 4 bilhões por ano, seria um retrocesso para a agência espacial e certamente não no melhor interesse do país.

No ano passado, os Estados Unidos abandonaram sua posição de liderança no cenário global de muitas maneiras. Nós paramos de liderar o esforço para combater as mudanças climáticas. Nós paramos de liderar em comércio e comércio e levantamos questões sobre nosso compromisso contínuo com organizações multilaterais e alianças militares. Nós paramos de liderar em direitos humanos e no estado de direito. Se não conseguirmos continuar a financiar a Estação Espacial Internacional, a América sacrificará sua posição como líder global em exploração espacial e inovação espacial comercial.

Os programas da NASA beneficiaram as pessoas do nosso planeta desde a fundação da agência em 1958. Tecnologia solar, chips de computador miniaturizados, tomografia computadorizada e ressonância magnética são apenas alguns exemplos das tecnologias que foram desenvolvidas e entregues ao consumidor americano como resultado de Inovação da NASA.

Ainda assim, elaborar os detalhes de como comercializar um projeto criado com cooperação internacional será difícil e envolverá negociações com partidos que viram seus relacionamentos se congelarem substancialmente na última década (pelo menos no caso dos EUA e da Rússia).

Enquanto o governo dos EUA pondera sua retirada da órbita terrestre baixa, há pelo menos um país esperando nas asas para garantir uma posição de liderança no espaço.

O governo chinês tem gasto bilhões em um programa espacial que está surgindo no cenário aeroespacial e certamente está interessado em assumir um papel mais ativo no desenvolvimento do espaço.

Como Kelly adverte, "os outros países preencherão a lacuna deixada pela retirada americana - mais notavelmente China e Rússia, países que consideramos rivais significativos. Eles não apenas colheriam os benefícios econômicos e políticos da liderança no espaço, mas também poderiam mudar a direção do espaço coletivo do mundo se esforça de maneira contrária aos interesses e valores americanos. "