POR QUE SUA GEOGRAFIA NÃO CONTROLA SEU DESTINO - TECHCRUNCH - COMUNICADOS DE IMPRENSA - 2019

Anonim

Nota do editor: Harley Finkelstein é a Chief Platform Officer da Shopify, a empresa canadense por trás da plataforma de comércio que permite a qualquer pessoa vender on-line e na loja. Siga Harley no Twitter @harleyf

Agora, mais do que nunca, a geografia não controla mais seu destino no mundo da tecnologia. Enquanto a moda gira em torno de cidades como Paris e Nova York, petróleo e gás em torno de Calgary e Houston, e carros em Detroit e Tóquio, boas empresas de software e hardware estão surgindo em todos os lugares. A tendência é tão desenfreada que “como eu construí minha startup fora do Vale do Silício” não é mais a história mais relevante.

No Shopify, recebemos a notícia no ano passado por levantar US $ 100 milhões em financiamento da Série C. Nós fizemos isso do Canadá, mas nossa história teria sido semelhante se tivéssemos sido localizados no Reino Unido, Israel ou Brasil. Quando vejo como construímos nosso negócio, os três elementos essenciais - financiamento, talentos e usuários - são mais geograficamente agnósticos do que nunca.

1. Financiamento

A Internet mudou o cenário de financiamento de risco. Dez anos atrás, era muito mais difícil capturar a atenção de um investidor fora do Vale do Silício. Se você estivesse procurando patrocinadores, precisava dar uma volta na Sand Hill Road e conhecer as pessoas certas. Hoje, uma startup pode se cadastrar no AngelList e receber 25 solicitações de apresentação no dia seguinte.

Agora falamos menos e menos sobre “investimento transfronteiriço”. Todos são apenas investimentos. Os principais VCs do Vale do Silício viajam por todo o mundo para as próximas grandes ideias. Basta olhar para o Alibaba da China, o maior IPO de tecnologia de sempre. No Shopify, nossos investidores nunca questionaram por que queremos estar sediados em Ottawa.

O que isso significa para uma startup em busca de financiamento? Pare de agonizar se você precisa se mudar para o Vale do Silício.

Você ainda precisará se conectar com as pessoas certas e fazer visitas regulares à Califórnia, mas o dinheiro fluirá para as melhores ideias com a melhor execução. Nunca subestime o poder de um bom produto e usuários felizes; os investidores se importam muito mais com essas duas coisas do que com o local em que você está.

2. Talento e cultura

Startups em torno de San Francisco foram pioneiras em uma diversão inédita e criatividade criativa. Vantagens como aulas de ioga no escritório, trazer seu cão para o trabalho, cerveja e mesas de pebolim tornaram-se padrões de fato nas startups do Vale do Silício - mas essa mesma cultura pode ser recriada em qualquer lugar.

Instalamos um slide de dois andares na sede do Shopify em Ottawa. Enquanto uma permissão para um escorregador interno pode ser um pedido relativamente comum em Palo Alto, foi a primeira vez que nosso conselho municipal local ouviu falar de tal coisa.

A globalização do mundo da tecnologia exige que você seja criativo e olhe além das fronteiras locais para definir o padrão de referência para o tipo de empresa que deseja ser. Startups hoje competem em um palco global não apenas para os clientes, mas também para os melhores talentos.

Você pode não contar o Uber, o Facebook ou o Google como seus vizinhos físicos, mas ainda está competindo com eles para atrair os desenvolvedores, designers e profissionais de marketing mais brilhantes que o mundo tem a oferecer. No Shopify, 20% dos nossos funcionários vêm de fora de Ottawa e muitos deles são recrutados internacionalmente.

3. Usuários

A rápida consumerização da tecnologia democratizou o processo de venda. O velho ditado, "Ninguém foi demitido por comprar IBM" não é verdade hoje. Seja uma ferramenta B2B ou B2C, os usuários agora estão avaliando soluções baseadas em simplicidade, desempenho, custo e elegância. As vendas de software são feitas muito menos cara a cara e muito mais on-line. A localização de um fornecedor e as pessoas no local se tornaram amplamente irrelevantes.

Em certo sentido, startups localizadas fora de um grande hub de tecnologia têm uma vantagem quando vendem para um mercado global. Há pouco risco de que uma empresa ou fundador se torne insular demais ou não consiga se envolver com uma base diversificada de clientes. Quando você está localizado em um mercado pequeno, você naturalmente olha além de suas fronteiras locais desde o primeiro dia.

Não me entenda mal - passamos muito tempo nos conectando com nossos clientes pessoalmente sempre que podemos, mas vamos aonde estão. Da Los Angeles à Austrália, da Espanha à Índia, estamos sendo criativos em conferências, competições, tours de varejo e eventos pop-up para nos permitir entender profundamente o que eles precisam. Embora seja mais fácil vender de longe, as startups nunca devem deixar a tecnologia substituir completamente o tempo face a face.

Caldeirão geográfico

Como cada startup é única, eu nunca diria que tenho a resposta certa para cada empreendedor lutando com a decisão de onde montar sua empresa. No entanto, nunca foi tão fácil lançar um produto, construir uma base de clientes e fazer crescer um negócio de qualquer lugar. O cenário tecnológico tornou-se um caldeirão geográfico onde as melhores ideias e startups sobrevivem.

Cada cidade tem seu próprio conjunto de vantagens e desvantagens, e a chave é entender as nuances de sua própria localização. Não há nenhum vôo direto entre Ottawa e São Francisco, então nos tornamos regulares no Aeroporto O'Hare em Chicago. Embora inconveniente, isso dificilmente é um problema insuperável. No lado positivo, as temperaturas de Ottawa caem para os níveis de congelamento do Ártico entre novembro e março, tornando o trabalho uma distração bem-vinda (e calorosa).

Enquanto a geografia não é mais o destino, há uma lição importante a aprender com o Vale do Silício, e isso é ambição. Gaste menos tempo se preocupando em estar no lugar certo e, em vez disso, concentre-se em construir a empresa certa.